Las Guardas delimitan la aguja del Reloj del Norte, que de forma inmutable y durante siglos ha servido a los marinos para conocer la hora durante la noche. "... proveyó Dios de un reloj en el cielo que nunca se desconcierta, que los relojes de arena y otros hechos de manos pueden tener desconcierto: este es el reloj del Norte." Pedro de Medina (1552) "Regimiento de Navegación"

Mi equipo

Tras haber adquirido hace pocos días una nueva montura, es el momento de presentar el equipo que utilizo en mis observaciones y en la medición de estrellas dobles.


Equipo básico:

1.) El tubo óptico es un Celestron Schmidt-Cassegrain de 8 pulgadas a f/10. Un clásico. Compromiso entre abertura, portabilidad y precio. No hace falta hacer una descripción más detallada, porque es un tubo muy utilizado entre los aficionados.

2.) Como buscador utilizo un Stellarvue 9x50 acodado, con una focal de 200 mm. Va equipado con un ocular reticulado de 23 mm, con posibilidad de iluminarse, con el que se consigue un campo de 5,75º. Tiene un enfoque helicoidal muy suave y proporciona una imagen corregida de gran calidad y nitidez, por lo que en ocasiones lo utilizo para la observación de objetos amplios que no me caben en el campo que me proporciona el telescopio con mi ocular de mayor focal. Para ello sustituyo el ocular reticulado del buscador por un ocular Vixen NLV de 10 mm. En estas condiciones, 20x, disfruto de vistas muy buenas de objetos como "Las Pleyades", "El Pesebre" o el "Doble Cúmulo de Perseo".

Detalle de Buscador Stellarvue 9x50


3.) El tubo está soportado sobre un montura CGEM Celestron, que es mi última adquisición. Estoy muy contento con esta montura tras haberla utilizado solo en tres o cuatro ocasiones. He ganado muchísimo en estabilidad, ya que tiene una gran capacidad de carga (17 kg), y en precisión del goto con respecto a mi otra montura, una CG5 gotorizada con motores Meade. La CGEM tiene un sistema de alineación muy cómodo y eficaz, sin necesidad de utilizar un buscador de la polar. Estas mejoras me han hecho aprovechar mucho mejor el tiempo que dedico a las observaciones. La montura también permite la correción del error periódico y tiene puerto de autoguiado. La montura se controla con el mando de control Nexstar que es muy cómodo de utilizar, aunque también puede controlarse a través del ordenador, posibilidad que yo todavía no he probado. La montura viene equipada con un trípode de acero con patas telescópicas cilíndrica de 2'' de diametro, que es similar, por no decir igual que el trípode mi otra montura.

Montura Celestron CGEM

4.) Para mejorar el enfoque utilizo un enfocador Crayford dual 11:1 Long Perng de 2'' con adaptador a 1,25''. Es un elemento fundamental para un correcto enfoque, sobre todo cuando hago tomas con la CCD, ya que el mando de enfoque del tubo, como es conocido por todos los usuarios de este tipo de tubos, genera mucho desplazamiento de imagen. Tiene un pequeño inconveniente, el peso extra que añade en la parte trasera del tubo, ya de por si más pesada que la parte anterior, al que hay que sumar también al peso añadido por el buscador 9x50. Por este motivo, para un correcto contrapesado del tubo en el eje de declinación, tengo que añadir en la parte anterior del tubo un contrapeso de 1 kg de Baader, que puede deslizarse sobre la cola de milano, para situarlo en la posición más adecuada.

Detalle del enfocador Crayford Long-Perng y la diagonal dieléctrica Teleskop-Service

5.) Tubo óptico "Orion by Vixen" VC200L VISAC: Es mi última adquisición del verano de 2012. Es un tubo de finales de los 90, cuando Vixen tenía que utilizar marcas americanas para comercializar sus productos en USA. Aunque es un tubo de sobra conocido entre los aficionados a la astrofotografía, lo he adquirido fundamentalmente para utilización visual durante el verano. Tiene un diseño Schmidt-Cassegrain modificado que en lugar de utilizar placa correctora, utiliza un sistema de tres lentes alojadas en el sistema de enfoque. El sistema denominado VISAC (Vixen Sixth-Order Aspheric Cassegrain) elimina aberraciones como el coma y la curvatura de campo que se ponen de manifiesto en los Schmidt-Cassegrain clásicos. Así mismo ofrece imágenes con estrellas más puntuales que con el diseño clásico. El sistema de enfoque con un enfocador de cremallera muy afinado también elimina el problema del "shift image".

Detalle del Orion by Vixen VC200L VISAC sobre la CG5

6.) Este tubo actualmente descansa sobre  una montura CG5 gotorizada con motores Meade #492, mando Meade autostar #497 y el kit goto4all.







Accesorios para las observaciones en visual:
7.) Diagonal dielectrica Teleskop-Service de cuarzo con 99% de reflectividad (calidad 1/12 lambda) de 2'' con adaptador a 1,25'' . Puede adaptarse al enfocador Crayford o directamente a la rosca de la celda del tubo SC.

8.) Oculares
- Celestron Omni Series 32 mm Plössl de 1,25''
- Baader Hyperion Zoom Clickstop 8-24 mm de 1,25" y adaptador para 2''.
- Vixen NLV 10 mm
- TMB planetary II 6mm
- Orthos Kokusai de 9 y 6 mm

9.) Barlow Celestron Ultima 2x de 1,25 ''


Accesorios para las medidas de estrellas dobles

10.) Flip mirror de Vixen

11.) Webcam Philips SPC900NC modificada para larga exposición SC1. Es la primera CCD que utilicé para realizar la captura de estrellas dobles. Actualmente solo la utilizo para realizar de vez en cuando fotografía de planetas. Tiene un sensor de imagen a color Sony ICX098BQ CCD con un tamaño de 4,60 mm (H) x 3,97 mm (V). El número de píxeles efectivos es 659 (H) x 494 (V), siendo el tamaño de pixel
5,6 um x 5,6 um.


12.) CCD Atik 16 IC-S monocroma. Es la CCD que utilizo normalmente para realizar las capturas de estrellas dobles. Es una cámara de gran sensibilidad que va equipada con un sensor Sony ICX415AL de 7,48 mm (H) x 6,15 mm (V). Tiene una resolución de 782 (H) x 582 (V) píxeles, siendo el tamaño de píxel de 8,3 um x 8,3 um. La cámara está refrigerada termoeléctricamente mediante efecto Peltier.

Detalle de la CCD Atik 16IC-S junto al flip mirror Vixen

13.) Reductor de focal Orion 0,5x. Va roscado a la CCD. Transforma el campo visual de  9,1' x 6,8' con una escala de placa de 0,70"/pixel en un campo visual de 15,4' x 11,5' con una escala de placa: 1,18"/pixel.

Reductor de focal para CCD Orion 0,5x


14.) Equipo de autoguiado de Lunatico. Se compone de un tubo guía de 60 mm a f/3,8 y la cámara CMOS QHY5 Monocroma. La cámara va equipada con un sensor: Mitron MT9M001 blanco y negro de  1/2 pulgada, que tiene una resolución de 1280x1024 píxeles (1,3 Mpixels), con un tamaño de píxel de de 5,2 um x 5,2 um.
 Detalle de la solución autoguiado Lunático a la derecha.